16/01/2014

就政府2014年施政報告之初步回應

就政府2014年施政報告之初步回應
「扶助貧童‧促進發展」

「扶助貧童‧促進發展」是香港小童群益會本年度向政府倡議的施政重點,本會喜見政府2014年度施政報告多項「扶貧」、「助弱」及「培育下一代」的政策措施有不少與本會倡議相符。現階段作出初步回應如下:

1. 扶貧
1.1 低收入在職家庭津貼
本會同意「津貼」以家庭為單位,家中有合資格兒童和青年會獲額外津貼。本會建議「合資格」的青年應擴展至在學大專生。至於「兒童及青年額外津貼金額」,可考慮兒童及青年之不同發展階段釐定不同金額水平。

1.2 改善綜援

1.2.1 本會歡迎政府由2014/15年度起,將關愛基金其中一項項目常規化,增加綜援家庭中小學生的有關就學津貼,及在計算綜援家庭的租金津貼時,將就讀專上課程的青年計算在內,使家庭所獲的租金津貼不會因為有成員接受專上教育而受影響。

1.2.2 過去多年,本會及不同團體也批評現時綜援物價指數不能實際反映綜援受助人的需要,而且檢討指數需時,往往出現滯後的問題。設立貧窮線後,本會要求有關當局須配合貧窮線的檢討機制及時間表,同步檢討綜援物價指數的內容及水平,使綜援受助人能夠獲得合理的生活援助,有效發揮綜援作為扶貧的重要制度措施之一。

2. 助弱
2.1 少數族裔

2.1.1 本會歡迎政府在中小學為少數族裔學生提供「中國語文課程第二語言學習架構」,為他們特別設計教材和評估工具,加強校內支援,及為老師提供校本專業支援和在職培訓及在幼兒教育中重點加強中文的教學;另外,在高中為少數族裔學生提供「應用學習(中國語文)」科目,內容與資歷架構掛鈎。

2.1.2 除上述外,本會認為「社會歧視/共融」(Social Discrimination / Inclusion),亦為少數族裔人士在社會面對的問題。本會建議有關當局、學校與非政府機構可加強「種族共融」社區教育工作,促進社會人士與少數族裔人士的相互理解和尊重,達致種族共融的理想境況。

2.2 殘疾人士和有特殊教育需要的學生

2.2.1 本會歡迎政府把關愛基金現時一項為低收入家庭殘疾學前兒童提供訓練津貼常規化,讓他們在輪候資助學前服務期間可接受自負盈虧的服務。但學前殘疾兒童正處於關鍵的成長期,本會建議政府應根本地增加學前康復訓練名額,以滿足他們刻不容緩的需要。

2.2.2 施政報告亦提到增加在融合教育下為每名有特殊教育需要的學生的每年津貼至13,000或26,000元。本會在這方的服務經驗指出,香港現時在這方的配套支援服務及專業人手(包括特殊教育心理學家及治療師)相當缺乏。政府需在教育和服務策略模式及人手規劃上作出配合,只是增加學生津貼未必有效改善特殊教育需要學生的長期和在不同發展階段的需要。

2.2.3 調查反映10多年「融合教育」的成效遠離理想目標。本會建議教育局宜檢討整個「融合教育」的政策理念和策略,從一個「共融學校社區」(Inclusive School Community)的角度再出發,以營造更加相互接納、尊重及關愛的學校教育環境,化「障礙」為「學習差異」(learning difference & diversities),達至不同學生一起共融學習生活的理想境況。

3. 婦女及家庭
本會認為政府應根本地釐定「家庭友善政策」,包括「標準工時」、產假及侍產假、彈性上班制度,盡早推行免費幼兒中心及幼稚園服務,及設立施政之「家庭影響評估」(Family Impart Assessment)機制,以更全面的「家庭友善」政策,去支援家庭功能的健康發展,讓不同階層的婦女,在兒童成長不同階般,可選擇留家照顧子女或工作,平衡育養兒童及經濟參與的需要。

4. 教育

4.1 本會歡迎施政報告一系列有關教育政策措施。在幼兒教育方面,本會認為應盡早落實「4年」免費學前教育,而非施政報告所提的「3年」「幼稚園教育」,讓有需要的家庭可選擇接受政府免費資助的兩至三歲的幼兒照顧及教育服務(Edu-care)。

4.2 本會歡迎施政報告將三個支援學習的關愛基金項目納入恆常資助內。現時副學位課程為自費課程,學生雖可申請「專上課程學生資助計劃」,低收入貧窮家庭在支持青年子女接受這等專上課程時肩負沈重經濟壓力。政府應檢討「專上課程學生資助計劃」對貧窮家庭的資助安排,改善津貼及貸款比例,貸款的利息水平及還款方法,以加強對貧窮家庭的支援,以期發揮專上教育促進「脫貧」的社會流動之效。

5. 職業教育及生涯規劃
本會認為在推出有關職業教育及生涯規劃措施時,除一般學生外,亦宜特別關顧特別組群青年學生的需要,包括前述的少數族裔及有特殊學習需要的學生,因為此等學生由主流中學到職業教育和生涯發展過程中,比一般學生面對更大的過渡困難,需要特別關顧和支援。

最後,施政報告未有提及設立統籌機關以協調及監管各項有關扶貧、教育等措施之推行,本會建議成立兒童事務委員會及相關機制,以協調、監察及評估各項扶貧和助弱措施之推行成效。

- 完 –